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J’ai roulé sur la piste de vitesse des jeux olympiques au vélodrome de Saint-Quentin

Si dans deux ans il servira d’écrin aux épreuves de cyclisme sur piste des J.O, le vélodrome national ouvre ses portes à tous les amoureux de la petite reine quel que soit leur niveau. Ce qu’a testé Gaspard Guérin pour Enlarge your Paris.

Il a beau avoir été retenu pour accueillir les épreuves de cyclisme sur piste des Jeux olympiques de Paris en 2024, le vélodrome national à Saint-Quentin-en-Yvelines (Yvelines) n’est pas qu’un cercle VIP (un anneau devrait-on dire plutôt) réservé aux seuls cadors de la petite reine. La preuve, en cette soirée du 2 mars, je m’apprête à y effectuer mes premiers tours de roue. Rien d’exceptionnel à cela. Chaque semaine, des baptêmes y sont organisés pour des débutants comme moi qui n’ont même jamais glissé leurs pieds dans des cale-pieds automatiques.

Une fois passé l’accueil, tout commence par une traversée des coulisses (avec une halte par les vestiaires) avant d’entrer dans l’arène. Une entrée spectaculaire. Tout autour de moi, la piste (de 250 mètres de longueur) s’enroule comme un serpent, si bien qu’en regardant les larges virages se dresser face à moi comme des falaises (ils culminent à 8 mètres de haut avec un angle de 44 degrés), une image tirée du Petit Prince me vient : celle du ventre du boa digérant un éléphant.

Vais-je moi aussi me faire dévorer ? A cet instant, je me demande bien comment faire pour se maintenir sur ses deux roues sur une pente aussi vertigineuse. Faut-il posséder des talents d’équilibriste en plus d’être cycliste ? Juste s’en remettre aux lois de la physique et “conserver une vitesse d’au minimum 25 km/h” rassure Jean-Loup Peulot, directeur d’exploitation du vélodrome et qui va encadrer la séance d’une heure.

Des bolides sans frein

Avec moi, un triathlète affuté va lui aussi effectuer son baptême du feu. En cette période de vacances, nous allons exceptionnellement nous partager la piste à deux. Avant cela, on nous présente nos montures : deux vélos carénés comme des Formule 1 mais sans vitesse et sans frein. Etrange sensation de se dire que l’on prend place sur des bolides sans ce qui fait l’équipement de base de nos bicyclettes du quotidien. Pour s’arrêter, il va juste falloir décélérer tranquillement.

Afin de s’exercer, nous voilà partis dans la roue de Jean-Loup qui va nous faire passer de la Côte d’Azur (le surnom de la partie la plus basse de la piste) jusqu’aux crêtes du vélodrome. Cheveux au vent sous le casque (il faut savoir que le seul vent que l’on ressent est celui provoqué par sa propre pénétration dans l’air), le trac du début laisse place rapidement à l’excitation. Au bout de quelques tours vient le moment de se hisser au sommet de la piste, à huit mètres au-dessus de la Côte d’Azur, ce que nous faisons sans peine. Sensation grisante de pédaler ainsi comme en lévitation alors que quelques minutes plus tôt je ne m’imaginais pas capable d’une telle prouesse.

Préparer l'après J.O

Une fois la piste domptée, il nous reste une vingtaine de minutes pour la chevaucher seuls avec mon camarade triathlète qui, sans donner l’impression de faire plus d’efforts que moi, va me prendre assez vite un tour, puis deux… Je n’ai pourtant pas l’impression de me traîner. Mais plus encore que l’effet enivrant procuré par la vitesse, j’éprouve le même enchantement que la première fois (il y a désormais fort longtemps) où j’ai fait du vélo sans roulettes.

Le pied tout juste sorti du cale-pied, l’envie de revenir agit instantanément. “Avec les Jeux olympiques en ligne de mire, le vélodrome suscite beaucoup d’engouement, témoigne Jean-Loup Peulot. C’est pourquoi nous mettons en place des projets de long terme pour construire dès à présent l’après J.O. En proposant l’accès à tous à la piste, nous nous inscrivons dans une démarche d’ouverture. Une fois le baptême effectué, on peut ensuite pratiquer de manière libre en catégories débutant, intermédiaire ou confirmé. Près d’une cinquantaine d’heures sont proposées chaque semaine”. Le vélodrome de Saint-Quentin est bien la preuve qu’on peut tourner en rond sans avoir le sentiment de perdre son temps.

Infos pratiques : Baptême sur la piste du vélodrome national, 1 rue Laurent Fignon, Montigny-le-Bretonneux (78). Tarif : 39 € la session d’une heure (matériel inclus). Accès : Gare de Saint-Quentin-en-Yvelines (lignes N et U, RER C). Infos et réservations sur velodrome-national.com

Depuis le 1er mars 2022, Île-de-France Mobilités met en place un nouveau tarif pour parcourir toute l'Île-de-France pour 4 € (pour tout achat d’un carnet de 10 tickets ou tarif unitaire de 5 €). Plus d'infos sur iledefrance-mobilites.fr

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